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– Promettente la combinazione di varie terapie

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I ricercatori del Johns Hopkins Kimmel Cancer Center hanno dimostrato che affetti da tumore ovarico che hanno ricevuto farmaci per riattivare i geni dormienti insieme ad altri farmaci che attivano il sistema immunitario hanno una maggiore riduzione  tumorale e una sopravvivenza significativamente più lunga rispetto a quelli che hanno ricevuto uno qualsiasi dei farmaci. Lo studio ha già dato stimolo per  una sperimentazione clinica in pazienti con carcinoma ovarico. I  ricercatori, guidati da Meredith Stone, Ph.D ,  Kate Chiappinelli e  Cynthia Zahnow credono che potrebbe portare ad un nuovo modo di attaccare il cancro ovarico rafforzando la risposta immunitaria naturale del corpo contro questi tumori. I risultati della ricerca sono stati pubblicati  nel numero del 4 dicembre 2017 degli Atti della National Academy of Sciences.

“Abbiamo preso due tipi di terapie che non sono molto efficaci nel cancro ovarico e le abbiamo unite per renderle più efficaci nel riattivare il sistema immunitario e attaccare il tumore “, dice Zahnow, professore associato di oncologia presso il Johns Hopkins Kimmel Cancer Center

Zahnow afferma che una classe di farmaci immunoterapici noti come inibitori del checkpoint, attualmente in fase di studio presso il Bloomberg ~ Kimmel Institute for Cancer Immunotherapy, aiuta il sistema immunitario a riconoscere i tumori e a combatterli. I farmaci hanno dimostrato di avere successo nel trattamento del melanoma, del cancro del polmone non a piccole cellule e dei tumori delle cellule renali, ma hanno avuto solo modesti effetti sul carcinoma ovarico. Allo stesso modo, un’altra classe di farmaci noti come terapie epigenetiche è stata utilizzata per trattare alcuni tipi di cancro attivando geni che sono stati ridotti al silenzio , ma questi farmaci non sono stati efficaci contro il cancro ovarico.

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Quando i ricercatori hanno trattato i topi con AZA e un HDACi, insieme a un inibitore del checkpoint immunitario, hanno ottenuto la risposta più grande – la più alta diminuzione di ascite e carico tumorale e la più lunga sopravvivenza. Ulteriori esperimenti con topi immunocompromessi hanno mostrato che il sistema immunitario è fondamentale per l’azione di questi farmaci, piuttosto che i farmaci stessi che agiscono direttamente per uccidere le cellule tumorali.

ref: http://www.pnas.org/content/114/51/E10981

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